Empezamos un hilo sobre un militar pasado a político de altos vuelos y antes de seguir... no, no es un chiste sobre un famoso Dodge 3700 GT.

Dicho esto, viajamos al sur, a Granada, porque allí nacía en 1879

EMILIO HERRERA LINARES

Que no os suena? Pues fue nuestro presidente (en cierto modo) durante 2 años!

El txabalín consiguió llegar a adulto, logro nada desdeñable sabiendo Granada tembló en su quinta Navidad, y un año después unas inundaciones provocaron una epidemia de cólera. Las novelas de Julio Verne y los chismes que traía de Paris su padre tuvieron gran influencia en él, como luego veremos.

Al acabar la escuela se metió a Arquitectura, tal vez porque algún antepasado suyo participó en el diseño de El Escorial, de la Catedral de Valladolid, del Palacio de Aranjuez o el Archivo General de Indias de Sevilla 300 años antes, pero eso no era para él.

Con 17 años ingresó en la Academia de Ingenieros de Guadalajara. Sería militar, como su padre. Aquella academia estaba presidida entonces por Pedro Vives Vich, el primer español en volar en avión y fundador de la fuerza aérea, entre otros. Esta academia no es la primera vez que sale en uno de mis hilos, y luego os recordaré por qué. Ahora si, Emilio había encontrado su vocación.

En 1903 se gradua como teniente y solicita su traslado a la Escuela Práctica de Aerostación, para aprender a pilotar aerostatos. Pondría sus conocimientos en práctica en ascensiones científicas, deportivas y militares, empezando por la Guerra de Melilla de 1909.

Ese mismo año nace su hijo José, poeta comunista y amigo de Miguel Hernández.

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Aquellos años la aeronáutica estaba dando sus primeros pasos: Los hermanos Wright habían patentado su aeroplano en 1903, el ejército compraba los primeros dirigibles... y él se subió a la ola.

En 1914 fue noticia por atrevesar volando el Estrecho de Gibraltar con José Ortiz Echagüe, primer presidente de la SEAT. El vuelo salió de Tetuán para aterrizar en Tablada, Sevilla, delante de su amigo Alfonso, abuelo de Juan Carlos y que hizo escuela en lo de salir por patas.

Durante bastante tiempo estuvo destinado en Melilla y por lo tanto a las diversas escaramuzas de la zona.

En 1915 viajó a EEUU a comprar hidroaviones, y durante la IGM estuvo de observador aéreo.

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Con el final de la Gran Guerra, se juntó a un tal Leonardo Torres-Quevedo, al que puede que le dedicara un hilo (ejem, mastodon.la/@alberto/105657859), para crear un dirigible trasatlántico con el que operar vuelos comerciales, mediante una compañía que se llamaría la Transaérea Colón.

A ese dirigible lo llamaron Hispania, pero nunca llegó a cruzar el Atlántico.

Como ya puse en aquella ocasión, el mal endémico que nos persigue en este país e ingleses y alemanes terminaron adelantando a nuestros ilustres ingenieros por falta de financiación.

Aunque no llegaron a explotar la idea, Emilio si que fue invitado a cruzar el Atlántico en el Graf Zeppelin LZ 127, la mayor aeronave en aquella época, como segundo comandante, junto con José Ortiz Echagüe.

Foto del LZ127 sobre el Palacio Barolo de Buenos Aires. Si os fijais en la aleta de cola veréis... bueno, eso, seguimos.

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En 1921 se inaugura el Laboratorio Aerodinámico de Cuatro Vientos, con los mayores y más modernos túneles de viento de la época, y en cuyo diseño había trabajado.

También echa una mano a Juan de la Cierva para inventar el autogiro, el antecesor del helicóptero.

Y mientras participa en estos proyectos va forjando un sueño.

📷 : Juan de la Cierva, uno de sus autogiros en 1923, Juan con un autogiro en 1933

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EL PRIMER TRAJE ESPACIAL

Ese sueño era alcanzar la cota de 26.000m de altura! Allí arriba realizarían mediciones para entendr la radiación cósmica. Para eso, había 2 obstáculos:

El primero es que según ganas altura, la presión disminuye, por lo que el globo se expande hasta estallar.

La segunda, que a esa altura el cuerpo humano se encuentra con condiciones hostiles: Falta de presión y oxígeno, temperaturas gélidas... En 1928 el comandante Benito Mola y su tripulación murieron precisamente al acabarse el oxígeno de la barquilla del dirigible Hispania a 11.000m.

Para arreglar lo segundo, había que diseñar un traje especial, o más bien espacial. El primero de su tipo. El que inspiraría a la NASA para diseñar los suyos 30 años después!

Se puso manos a la obra y para 1935 ya estaba todo listo. El traje estaba formado por tres capas: una de lana, otra de caucho y una tercera de tela reforzada con cables de acero. Por fuera, estaba recubierto de plata para evitar la radiación solar, y tenía sistemas de acordeón para permitir la movilidad del tripulante. El casco cilíndrico era de acero e iba recubierto de aluminio y con triple cristal para evitar la radiación solar.

También contaba con micrófono para comunicarse por radio, respiración antivapor, termómetros, barómetros...

El traje pasó todos las pruebas y demostró ser apto para la misión.

El globo tendría 37.000m³ y una barquilla abierta. Todo ello fue diseñado entre Guadalajara y el laboratorio de Cuatro Vientos.

Ya tenía el globo, la barquilla y el traje. Todo listo. Preparados para despegar. A punto de pulverizar el record de altura. Lo más alto que un humano había llegado nunca!

Pero hubo un problema. Y esque hubo otro despegue antes. El del Dragon Rapide, croquetamente.

📷 : Recorte de periódico con la escafandra y Emilio, un hombre con la escafandra puesta, Emilio explicando, y la última... mejor no miréis

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LA GUERRA

Había estallado la guerra civil. Debía Herrera seguir sus principios de persona religiosa y monárquica, o sus otros principios de liberal y demócrata?

Ya en 1931 se había enfrentado a la misma decisión. Cuando Alfonso XIII hizo las maletas, Emilio Herrera viajó con él hasta París. Debía lealtad tanto al país como a su amigo el rey personalmente, pero este último le liberó de su compromiso, y regresó a España donde juró lealtad a la República (era militar).

En 1936 renovó ese compromiso. Si no, yo no estaría escribiendo esto.

Herrera, director técnico de la aviación republicana (FARE) y teniente coronel estaba dando clase en la Universidad de Santander en el momento de la sublevación.

A su alrededor, amigos suyos como Kindelán, que había participado en el tema de los dirigibles, ahora se encontraban en la trinchera contraria, mientras que sus dos hijos permanecían en el bando republicano. Uno de ellos, el poeta José Herrera, militaba en el PCE, era amigo de Miguel Hernández, y en 1938 fue Premio Nacional de Literatura. El otro, también llamado Emilio, murió en la batalla de Belchite en 1937 con 19 años. Pilotaba uno de los "Chato"s (Polikarpov I-15).

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EXILIO
El final de la guerra le pilló ya en Chile, acompañando a Indalecio Prieto. Volvería pronto a Francia, donde sobreviviría gracias a las patentes que tenía registradas.

Estando en la Francia ocupada, el gobierno de la alemania nazi le ofreció trabajar en Laboratorio de Vibraciones de Berlín a través de un general con el que había coincidido estudiando líneas de dirigibles en Sudamérica. Herrera declinó la oferta, que posteriormente vetó el gobierno del unihuevo al enterarse.

Las patentes que lo mantuvieron a flote fueron sobre un sistema de doble proyección geográfica y un flexicalculador para resolver funciones matemáticas e integrales elípticas.

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Durante el exilio francés dejó algo aparcada la aeronáutica por la astronaútica y la energia nuclear.

En 1945, unos días antes de la bomba de Hiroshima, publicó un artículo en contra del uso de la bomba atómica. Bueno, en verdad no. La revista se lo tomó mal y no lo publicó.

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Pero eso me da bola para hablar de que en 1923 conoció a mi tocayo, el señor Piedradura, en una visita que el alemán hizo a España.

Einstein y Herrera se hicieron amigos. El físico propuso a Herrera para el cargo de consultor de física nuclear para la UNESCO, y trabajar por el uso pacífico de esta ciencia. Fue aceptado, pero dimitió para protestar por el ingreso de la españa franquista en la ONU.

📷 : 1 - Einstein arto de alegría con Alfonso XIII, 2 - Einstein en Tarragona

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Habló de cómo llegar a la Luna, Marte o Venus, pero no como sueños abstractos, sino con números, trayectorias, diseños... a principios del siglo XX, cuando era inimaginable.

Incluso se utilizaron artículos suyos en los 50 y 60 para contrarrestar propaganda estadounidense y demostrar que los pasos que daba la URSS eran posibles.

Planteó al Gobierno de Francia la posibilidad de lanzar un satélite al espacio utilizando cohetes V-2 que Alemania les había entregado como parte de las reparaciones de guerra.

También hizo diversas publicaciones que preveían bombas de fusión nuclear o fotones, resolvían problemas de balísticas estratosféricas, daban cuenta de aplicaciones militares y civiles de progresos en esos campos, satélites movidos por luz solar, una estación espacial para telecomunicaciones... incluso un modelo cosmológico de universos de infinitas dimensiones.

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Desde 1960 a 1962 pasó de ser Ministro de Asuntos Militares a Presidente de la II República Española. Bienio en el que intentó mantener la legitimidad del gobierno legítimo y su representación en organismos internacionales y colaborar con los homólogos portugueses. Después, volvió a ocupar el puesto de ministro.

Según su ayudante el piloto Antonio García Borrajo: "Cuando los norteamericanos le ofrecieron a Herrera trabajar para su programa espacial con un cheque sin limitaciones en ceros, él pidió que una bandera española (republicana) ondeara en la Luna, pero le dijeron que sólo ondearía la de Estados Unidos".

Herrera no aceptó.

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Aún así, después de su muerte, y en agradecimiento del esfuerzo precursor para hacer el traje en el que se basaron los ingenieros de la NASA y del que dependía su propia vida, Neil Armstrong regaló una roca lunar a uno de sus colaboradores, Manuel Casajust Rodríguez.

Roca que estuvo en el Museo de Aeronáutica y Astronáutica de España y de la que no se sabe nada desde 2004.

Murió en la casa de su hijo en Ginebra en 1967.

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@alberto somos geniales en España, hay muchos que inventaron antes que otros países cosas que no se dicen y que se les atribuye a otros, en fin
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