Las teorías sobre evolución estelar prevén que las estrellas de más de diez masas solares explotan en una supernova 'tipo II' que brilla durante unos meses casi tanto como la galaxia que la contiene.

Por otro lado, esas mismas teorías nos dicen que si la estrella tiene menos de ocho masas solares, se transorma en una 'enana blanca' que se enfría luego muy lentamente. En el caso de que esa enana blanca esté muy cerca de otra estrella, puede empezar a devorarla arrancando material y acumulándolo sobre su superficie, hasta que el peso provica una explosión de supernova 'tipo I'.

Seguir

Sin embargo ¿que pasa con las estrellas de masa intermedia, es decir entre ocho y diez masas solares? La teoría nos decía que estas forman una enana blanca que luego explota en un tercer tipo de supernova, la 'supernova por captura de electrones'. Pero recién la semana pasada se pudo confirmar que la supernova SN 2018zd, descubierta por un astrónomo aficionado en 2018, es un ejemplo de este tercer tipo.

Cabe aclarar que, si bien es la primera confirmada, puede no haber sido la primera observada: se cree que la supernova SN1054, observada hace casi mil años por astrónomos árabes y chinos, puede haber sido de este tipo. Esta supernova dio origen a la bellísima 'nebulosa del cangrejo', donde los restos de una estrella muerta reencarnan en la semilla de nuevos sistemas planetarios.




Otro dato interesante acerca de SN1054 es que la mención de la supernova ha servido para sincronizar calendarios entre culturas geográficamente separadas, algo para lo que también se usan cometas y eclipses (aunque estos últimos tienen un alcance geográfico muy limitado).

¿Y cómo sabemos que la nebulosa del cangrejo se formó por la supernova de 1054?

Resulta que el gas que la forma se está expandiendo muy rápido, con una velocidad que se puede medir. Entonces, si extrapolamos esa expansión hacia atrás en el tiempo vemos que el gas debia ocupar el lugar de una estrella hace aproximadamente mil años, y justo en la región aproximada de la explosión.

Mostrar hilván
Regístrate para participar en la conversación
mastodon.la

Mastodon.la es una instancia generalista y ligeramente moderada. Bienvenidos todos los temas con buena onda, respeto y sin desnudos innecesarios :). Castellano/Español y otros lenguages bienvenidos. / Mastodon.la is a generalist instance lightly moderated. All opinions are welcome. Be cool, respectful and leave your clothes on if possible :) Spanish preferred but all languages are welcome.